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5年来首次批准水力压裂测试 ,英国这是要开干页岩气?
2016-06-01 09:27  · 来源:中国能源报  · 作者:王林  · 责编:laixiaofeng

  中国能源网︱挥之不去的公众敌意、修修补补的环境记录,尚处萌芽期的英国页岩产业在经历一段蛰伏之后,终于跌跌撞撞地奔向生长期。同是西方发达国家的美国和加拿大,因为大规模应用水力压裂技术,早已开始享受页岩产业繁盛,英国心里是满满的羡慕嫉妒,这样的不甘心最终化成了动力,该国5年来首份水力压裂技术批准出炉。

  拔得头筹的北约克郡,成为推动英国页岩产业发展的“功臣”,而雀屏中选的Third Energy公司也因此一战成名,获得了连国际能源巨头都可望而不可即的在英实施水力压裂测试的许可证。

  然而,随之而来的反对声音却络绎不绝,民众更是走上街头游行示威,但不管如何,这个具有里程碑式意义的“批准书”,总归让英国页岩产业又向前迈出了坚实的一步。

  北约克郡的“大礼”

  5月23日,北约克郡议会规划委员会在为期2天的听证会中,经过马拉松式的漫长辩论,最终以7比4的票数为水力压裂技术开了绿灯,批准Third Energy在英格兰北部瑞伊德尔区Kirby Misperton村庄附近现有天然气井展开水力压裂测试活动。

  《华尔街日报》报道称,这是2011年以来西欧第一次批准使用水力压裂技术,也是北约克郡献给英国政府的“大礼”。《泰晤士报》指出,这是英国页岩产业的一场胜利,未来几个月还会对其它一系列规划进行决策。

  不过,北约克郡的举措受到了公众的强烈反对,可能会给即将提速的页岩开发活动造成不小困扰。

  Third Energy首席执行官Rasik Valand表示,获得批准不是公司的胜利,而是一个巨大的责任。“这将时刻提醒我们必须履行承诺,对环境、公众、社区以及其它所有相关者负责,在不影响当地环境的基础上,安全且认真地展开测试活动。”他说。

  Third Energy将在Kirby Misperton村庄外一个现有勘探井进行测试,以确定该地区是否适合水力压裂技术。之后,该公司还需要获得大规模勘探和生产的许可证,方能正式实施水力压裂技术,这可能将在横跨北约克郡的山丘上钻出上百口勘探井。据悉,展开水力压裂技术的公司需要支付给当地社区每口井10万英镑的费用,同时还有额外1%的利润。

  Third Energy表示,此次测试的影响不会太大,将在连续8周时间里通过一个高37米的钻机展开测试活动,周围将搭上隔音屏障。该公司还承诺,夜间和周末休息时间不会进行钻孔作业,所用水资源将通过管道运送,返排的水会被卡车运走,天然气也将通过管道运送,以防泄漏至空气中遇明火出现爆炸等风险。

  路透社指出,Third Energy还拥有在北约克郡湿地国家公园附近页岩气开采权,有望成为2011年后英国首个合法大规模应用水力压裂技术的公司。据了解,巴克莱全球天然气资本拥有Third Energy约97%的股份。

  Third Energy在Kirby Misperton村庄的水力压裂测试或将于11月或12月开始,因为寒冷的天气会减少许多大型户外抗议活动。该公司运营总监 John Dewar表示,部分反对者的言论非常可笑,如一些人声称业内使用贫化铀来提取天然气等,这是谣言。

  对于民众担忧的安全问题,Rasik Valand表示:“公司20多年来钻孔技术一流,天然气生产和发电均有安全保障,我们将谨慎对待这次测试活动,继续保持同样甚至更高的作业水准。”

  对于Third Energy的异军突起,曾于2011年在英国Blackpool进行过水力压裂测试并引发两场小规模地震的Cuadrilla资源公司颇为眼红。该公司首席执行官弗朗西斯·伊根表示:“非常高兴看到Third Energy为页岩产业贡献了重要的一步,约克夏郡的先见之明已经让其反超了英国任何地区,这将引领英格兰北部页岩气加速发展。”

  Cuadrilla于2014年第一个提交水力压裂技术申请,Third Energy则是去年才提交,但由于地区不同,反而让后者抢了先,Cuadrilla目前身陷调查的漩涡。去年6月,兰开夏郡劳动理事会以环保和交通为由拒绝了Cuadrilla在Blackpool附近钻井的申请,该公司随后提起了诉讼,目前正在等待公开调查结果。

  路透社指出,Cuadrilla如果能在今年夏季获得批准,最早2017年中首批页岩气将冲击英国市场。事实上,Third Energy的成功让许多公司看到了希望,法国道达尔、法国Engie、瑞士化工巨头英力士,以及小型页岩勘探商IGas Energy、爱格敦资源、Celtique Energie等,均拥有在英国勘探开发陆上页岩气的许可证,但鉴于水力压裂技术争议颇大,当地政府有权限制该技术实施,因此至今未有进展。

  公众社区的“反抗”

  北约克郡为水力压裂技术开绿灯的决定,让集结在Northallerton市政厅外的抗议人群极度不满,称之为“实用主义的胜利”。在此前为期两天剑拔弩张的听证会上,居民表示担心勘探行为将引发灾难性地震、健康问题和污染。

  《金融时报》援引反对水力压裂技术组织Frack Free Ryedale的话称,Third Energy没有获得“社会许可”,北约克郡政府收到了超过4800份公众咨询回复,其中仅有36封支持信,4375封抗议信,一些示威者甚至扬言要破坏钻探活动。

  英国政府一直强调,应用水力压裂技术能够大大提高能源供应的安全性,降低对能源进口依赖,同时还能创造成千上万的就业机会。尽管该国政府承诺“全力以赴”发展页岩产业,但由于2011年在Blackpool开采页岩气引发的两场小型地震,使得公众对水力压裂技术的反感度日渐飙升,英国只得暂缓页岩发展脚步。

  美国能源信息署数据显示,英国估计拥有26万亿立方英尺页岩气储量,是该国目前年天然气消费量的3倍。英国也是欧洲少数几个法律允许水力压裂技术的国家之一,但由于当地政府需要颁发许可证,这极大制约了该国页岩产业的发展。

  BBC新闻网援引英国气候变化前特别代表约翰·阿什的话称,5年来的首份批准无异于给英国页岩产业打了一剂强心针,尤其是在英国政府尝试推进并失败了无数次之后,地方当局的许可反而给该行业带来了鼓励影响。

  但这些行业优势仍然无法获得民众认可。Kirby Misperton村居民尼基·梅森表示,Third Energy没有自觉公开勘探井附近天然气泄漏的信息和情况,这对民众的健康和安全带来了不良影响,目前已经有一户家庭搬离了村庄,因为他们的房子离Third Energy可能实施水力压裂技术的地点仅有750米。

  北约克郡独立议员林赛·伯尔坦言:“不要摧毁我们的家园。”绿色和平组织活动家Daisy Sands也表示:“英国政府对水力压裂技术的偏爱,导致了这一让人失望的结果,我们仍将继续高度关注这一技术,并与之奋斗下去,以保证美丽的约克郡乡间不会受到工业化和商业化利用。”

  分析认为,约克郡的批准只是“特例”,Third Energy的成功对其它公司而言意义不大,对于英国是否已经准备好跟随美国的步伐进行大规模水力压裂,还需经过更多测试。

  英国水力压裂技术还有很长路要走。

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