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煤炭又迎新出路 废料也有大作为
维多携手博地能源投资“煤屑制油”
2018-08-02 18:07  · 来源:中国能源报  · 作者:王林  · 责编:王长尧

  大宗商品交易巨头维多(Vitol)和美国煤炭生产巨擘博地能源(Peabody Energy)日前联手向成立仅4年的英国技术新贵Arq fuels注资,旨在加速后者“煤屑制油”技术的研发和商用。此次合作不仅会将一个颇具潜力的技术推向市场,也是维多业务投资多元化的一部分,同时也是博地能源走出破产泥潭之后的一次大胆尝试。

  Arq fuels的技术以“粉碎煤”为基础,集中去除煤炭废料中的杂质和污染物,进而生产出一种可以和汽柴油或原油混合的“粉末”,可以大大降低燃料成本和排放量。尽管工业规模前景尚待证实,但这一技术仍为“负面缠身”的煤炭产业提供了一条新出路,也让即将面临燃料环保新规的国际航运业松了一口气。

  煤炭废料“变废为宝”

  彭博社7月22日报道称,维多、博地能源和Arq fuels达成合作协议,通过Arq fuels的技术将煤炭废料转化为低硫燃料产品,以创造出全球最便宜的“化石燃料”。

  三家公司在一份共同声明中表示,Arq fuels的技术在实验室环境中运作良好,此次合作旨在将该技术推向商业化应用,进而开发出行业所需的“低排放、低成本”燃料。

  据了解,维多和博地能源将分别为Arq fuels注资1000万美元,并可能在未来3年内注入更多资金。《金融时报》指出,总目标是筹资5000万美元,这一合作将Arq Fuels的市值提升至5亿美元。

  Arq fuels介绍称,通过技术将那些体积太小而无法加工和运输的煤屑废料分解,将其中的碳氢化合物颗粒分离出来,最终打造成超精细的“粉末”。这些“粉末”的能量密度比传统煤石要高出50%,但碳排放量却低得多,与燃料油混合后可以在保证其能效的同时降低排放量。

  Arq Fuels创始人兼首席执行官Julian McIntyre表示:“煤炭工业中,那些直径2至3毫米的细小颗粒通常会被作为废弃物,我们将这些变成废物的细颗粒煤分解转化成更有价值的产品,鉴于这些废料都是免费的,成本也会很低。煤炭行业每年抛弃10亿吨废料,这相当于每天500万桶石油。”他补充称,美国有大约100亿吨的煤矸石等煤炭废料等着“变废为宝”。

  对于此次合作,博地能源首席商务官Charles Meintjes予以了高度期待,他强调这是一个“为煤炭产业增值、减少碳足迹并扩大燃料市场占有率”的难得机会。作为全球主要煤炭生产商,博地能源在美国本土和澳大利亚都拥有煤矿,煤炭供应遍及全球,产品涵盖用于发电的动力煤和钢铁生产的炼焦煤。去年4月,该公司经营前景明显改善,随即退出了破产保护行列,债务降至20亿美元,此前一年申请破产时债务一度接近百亿美元。

  这一技术合作也符合维多当前的发展定位,该公司过去一直以石油贸易为核心,眼下正在转变发展思路,以寻找更多的投资方向。维多高管Mike Muller表示:“Arq fuels的技术为高污染的燃料找到了出路,其通过技术生产出的‘粉末’可以和汽柴油甚至原油混合,拓宽了炼油厂的生存空间,并为行业提供了一个新的具有成本和环境双重效益的供应来源。”早前,维多还投资了一家使用再生塑料制造燃料的公司,并开设了一个2亿欧元投资风电项目的基金。

  首座工厂明年问世

  根据合作协议,Arq Fuels将以博地能源旗下的煤矿为重心,集中处理矿场的煤炭废料,而维多则是这种“粉末燃料”的独家销售商。

  英国《每日电讯报》消息称,Arq fuels将在美国肯塔基州Corbin建造一座工厂,厂址靠近博地能源的一座煤矿产区,将以该产区的煤炭废料为原材料生产这种“粉末”。维多则负责将“粉末”与燃料混合并将最终产品推向市场,“粉末”混合到燃料中的占比为每桶20%至25%,初步估计每桶石油当量的“粉末燃料”的价格不高于10美元。

  Julian McIntyre坦言:“较当前每桶70美元的国际油价,每桶不超过10美元的价格显然太划算了,这不仅有望将博地能源推上全球最经济的燃料生产商的位置,也将让维多通过燃料销售赚得钵满盆满。”

  路透社指出,这个坐落于美国肯塔基州的工厂的建造费用约2亿至3亿美元,需要12到18个月才能完工,初步预计将于2019年问世,并有望在满负荷运转后实现2000桶/日的产量。Arq fuels随后还将在美国和澳大利亚煤矿产区投建此类工厂,并在两年内实现10万桶/日的总产量。

  Arq fuels在一份声明中表示,这是公司成立至今最大、最具意义的一次合作,目标是在未来7年在靠近煤矿的地方投建多达50座“煤制粉”(coal-to-powder)工厂,鉴于这样的发展前景,或将于2021年进行首次公开募股以筹得充足的资金。

  “可以把它想象成浓缩橙汁,这一浓缩物可以在不改变客户口味的情况下降低成本。”Julian McIntyre表示,“煤炭行业需要这一技术,因为其能将煤炭废料升级为更高价值、更低排放的燃料;石油工业需要这一技术,因为面对可再生能源的冲击,这一技术可以让燃料变得更具竞争力。”

  分析认为,即便是全球正在从化石燃料向清洁能源过渡,低成本、低排放的燃料仍可以在市场上保有一席之地。随着化石燃料市场萎缩,只有成本最低的生产商才有可能“侥幸生存”。

  值得一提的是,Arq fuels通过该技术生产的燃料完全能够满足国际海事组织(IMO)的燃料限硫新规。IMO早前确定将于2020年禁止使用硫含量高于0.5%的燃料的船舶,大型航运公司正在考虑所有选择以避免成为新规则生效后的“牺牲品”,对于这个“可以在符合新规的基础上削减航运开支本”的新技术,绝对是热烈欢迎。

  可以说,Arq fuels“煤屑制油”技术如果顺利步入商业化阶段,无疑是低排放燃料市场的一大福音。

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