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月亮是打开未来地球能源之门的钥匙吗?
2018-07-19 17:38  · 来源:中国煤炭报  · 作者:  · 责编:王长尧

  通过使用巨型“风筝”、刀片和桨等工具,来自世界各地的研究团队和公司都在积极争抢开发海洋能量。

  当然,他们面临的挑战可想而知:在过去几千年,浩瀚无垠的大海吞噬了无数水手的生命,然而海洋蕴含的能量可以为这个世界提供大量清洁、可靠和可再生的能源。

  除了有勇气和决心之外,要想利用海洋能量,还得有雄厚的财力作保障。前不久英国政府拒绝了在斯旺西投资13亿英镑开发潮汐能项目就证明了这一点。

  但是海洋能源部门并未因此退缩,现在有数百家公司研发了大量设备,并得到数十亿美元的投资支持。

  “我们与潮汐共舞。”来自能源公司Minesto的马丁·埃克隆德(Martin Eklund)说,“我们的主要优势是可以从很微弱的水流中获取能量,而这些水流十分丰富,几乎无处不在。”Minesto公司在北威尔士投资2500万英镑安装了一组潮汐能发电设备。

  海洋能源支持者表示,挖掘这一资源至关重要。全球平均气温持续上升,世界各国需要快速发展清洁能源。虽然2013年至2016年期间风力和太阳能发电量增加了75%,但它们仍然只占全球电力需求总量的10%,甚至更少。

  爱尔兰可持续能源管理局的戴克兰·米莱(Declan Meally)说:“我们需要各种形式的可再生能源,包括来自海洋的能源。”

  由25个国家组成的海洋能源系统联盟(Ocean Energy Systems)预计,到2050年,全球波浪和潮汐能的潜在装机容量将达到750吉瓦,几乎是现在全球核电装机容量总和的2倍。其中,欧盟的波浪和潮汐能装机容量将达到100吉瓦,可满足欧盟10%的电力需求。

  包括爱尔兰、印度和韩国等在内的许多国家都在努力开发波浪和潮汐能,尽管基数很小,但2017年全球波浪和潮汐能的产能同比翻了一番。自2010年以来,中国在海洋能源方面投资了2亿美元,而在过去10年中,欧盟在这方面的总投入达到30亿欧元。

  潮汐能是当前人类可以利用的最先进的能源之一。通过部署叶片式涡轮机,可以像风力涡轮机捕获风一样利用潮汐来发电。世界上第一个大型潮汐能项目是由亚特兰蒂斯资源公司在彭特兰湾建造的Meygen项目。

  一家名为OpenHydro的公司在加拿大的芬迪湾部署了叶片宽达16米的涡轮机,这些叶片看上去就像是七鳃鳗鱼的嘴巴一样。

  除了叶片式和风筝式的涡轮机,还有垂直涡轮机。

  获取波浪能量比获取潮汐能更具有挑战性,如何生存下去是该领域考虑的首要问题。专门从事这一领域开发工作的Wave Swell公司驻澳大利亚负责人汤姆·丹尼斯(Tom Denniss)表示,建造出能够在极端环境下获取能量的设备是当前最大的挑战。

  丹尼斯将发展中的波浪能技术与自己的马拉松成绩进行了比较:“我在622天内跑了662次马拉松,这比开发海洋能源技术要容易得多——至少花费的时间少一些。”

  除此之外,还有其他波浪能装置,例如Wedge Global公司使用的是像弹簧杆一样,在杆子上来回弹跳的浮标,风暴来临的时候,还能进入水下躲避。

  对于波浪能来说一个巨大挑战是,如何在大风暴中开启和关闭设备。

  芬兰制造商Wello的波浪能装置与众不同:他们生产了一只形状奇怪的船,通过波浪回转来捕捉旋转力量。该公司的负责人表示:“它在多次风暴中幸存下来。将设备保留在海洋上一年以上而无需维护本身就是一项伟大的成就。”

  可以说,不同公司都脑洞大开,各出奇招,生产出了形形色色的波浪能装置。

  还有一种潮汐能技术——潮汐泻湖发电技术。该技术通过在海边建造高大的墙壁,在涨潮时捕获海水,在退潮时通过释放海水驱动涡轮机发电。

  从现在来看,未来究竟哪种新能源将处于支配地位还未可知,但是海洋能源的支持率很高。欧洲环境、海洋事务和渔业专员卡梅奴·维拉(Karmenu Vella)表示:“这是一个有着巨大潜力的开创性产业,既能带来无数就业岗位,也能带来十分可观的经济收益。在应对气候变化的过程中,它还能帮助我们就近提供能源,同时大幅减少温室气体排放量。”

  (英国《卫报》网站7月4日报道,刘玲玲编译)

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