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甲烷泄漏量或被低估(能源万花筒)
2015-09-02 20:06  · 来源:中国能源报  · 作者:肖楠  · 责编:王长尧

  甲烷作为温室气体的一种,正日渐受到环保领域的关注。近日,又有研究人员发表论文称,目前广泛应用于测量工业甲烷泄漏的仪器可能大大低估了实际泄漏量。

  据《纽约时报》报道,权威科技期刊《能源科学与工程》(Energy Science & Engineering)刊登的一篇论文指出,甲烷的泄漏程度可能比科学家、工业行业以及监管机构所预测的更严重。

  该论文着重分析了由美国能源保护署(EPA)发起的,德克萨斯州大学研究者于2013年发表的精确测量甲烷问题的某先驱报道。德克萨斯州大学由环境保护基金会赞助,对190个天然气生产基地的甲烷排放进行了测量,最终撰写了16份相关报告。论文提出,根据德克萨斯州大学的测算,几乎所有关于甲烷泄漏量的测算都因测量方式有问题而发生偏差,结果也几乎都是被低估的。

  该论文以Bacharach 气体测漏仪为测量载体。这是一种由EPA认可的,用以监测天然气设施和使用的装备。此篇论文的作者霍尔德(Touché Howard)是一位半退休的天然气行业顾问,他持有的高速采样技术专利被应用于Bacharach系列产品。

  霍尔德认为,测量偏差问题是源于该工具使用的两种传感器:一个用于测量低水平的甲烷排放量,另一个用于测量高水平的甲烷排放量。随着甲烷水平上升并超出第一传感器的能力时,测量任务会被传输给第二个传感器。他发现,在某些条件下,除非对取样器进行仔细和频繁地调整,否则在两个传感器之间任务传送会失败,而这种情况下,设备无法测量出第二个传感器本应探测到的甲烷,因而导致泄露数据出现错误。更为复杂的是,当设备故障时,因缺乏独立的测量,“没有办法确定量级”,所以因此可能错过了排放率极高的情况。

  其他研究者还发现,相对较小泄漏会导致大量溢出甲烷,所以仪器低估的值甚至会影响EPA官方评估的甲烷整体库存。错误地估算泄漏数据也可能会导致工业生产中的安全问题。

  霍尔德的论文引起了多方关注。德克萨斯州大学研究人员大卫?艾伦认为,虽然测量工具可能有问题,但他们进行了大量、彻底的测试,并使用了交替测量方法,没有证据能表明这其中有大量错失。仪器的制造商Bacharach虽表示对霍华德的论点不甚认同,但也建议应尽可能频繁地校准测量设备,并表示将更新操作手册。

  康奈尔大学的甲烷专家罗伯特·霍沃斯表示,他发现霍尔德先生的论文“非常引人注目”,虽然他并没有参与这项研究,但他一直认为官方对甲烷排放量的估值太低了。EPA发言人表示,该机构将从包括研究团体、行业和霍尔德论文等多个渠道进行信息评估,并将年度温室气体作为新的日常审查信息。

  有评论称,重要的是,有研究表明,采取较为廉价的措施就可以大幅减少排放,无论排放量是“高”还是“更高”,最终需要关注的是如何减少排放和泄漏。

  据了解,甲烷的单元碳排量低于煤炭,而且相关污染物对健康的影响也更小。技术水平的扩张诸如水力压裂技术大大提高了天然气的提取、销售和运输,这种转变被广泛赞誉,认为其在一定程度上对环境有益。但是,由于甲烷是第二大温室气体,会影响大气层对污染物的氧化能力。燃烧天然气会产生二氧化碳,提取和运输的过程中也会不可避免地导致泄漏,从而抵消温室气体净效益。甲烷有短期影响气候变化的强大属性——如果根据20年的使用期限来计算,天然气的主要成分甲烷造成的温室效应是二氧化碳的80倍。因此,阻止天然气田、管道以及油井中的甲烷泄漏被认为对抵抗全球变暖极为关键。

  奥巴马政府盛赞天然气替代煤炭的扩张,呼吁行业行动起来,在推动可再生能源发展的同时减少大幅泄漏。EPA则于近日提出一项新条例,主要针对美国国内各类新增和现存天然气管道以及石油设施的甲烷和其他污染物泄漏。新条例以相关工业排放源为目标,要求发现并解决相关排放问题。EPA称,这项新条例主要针对一些州的甲烷污染问题,旨在到2025年使美国甲烷的排放总量每年减少34万到40万吨。

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