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奥巴马政府力挺清洁能源:美国煤炭巨头阿尔法申请破产 连亏4年负债超30亿美元
2015-08-25 14:01  · 来源:中国经济周刊  · 作者:姚冬琴  · 责编:卢奇秀

   过去3年,美国已有30多家煤炭公司申请破产。彭博社数据显示,截至7月底,美国煤炭公司的合并市值已从2011年高峰时的780亿美元降至约120亿美元。 

 

  奥巴马政府倾向清洁能源:美国煤炭巨头阿尔法申请破产 连亏4年负债超30亿美元  

  8月3日,美国总统奥巴马宣布了一项非常重要且饱受争议的环境能源政策——《美国清洁电力计划》。该计划旨在加快清洁能源的使用,削减发电厂的碳排放,以应对气候变化。  

  同一天,美国第二大煤炭生产商阿尔法自然资源公司(下称“阿尔法”)应声倒下。该公司向弗吉尼亚州一家法院申请了破产保护。  

  插在阿尔法胸口的有三把刀:其一,美国方兴未艾的页岩气热潮,极大压低了天然气价格,电厂正越来越多使用天然气发电;其二,自2012年国际煤炭市场供求矛盾爆发以来,煤炭价格江河日下;其三,包括《美国清洁电力计划》在内,更严格的政府监管限制了煤炭的使用。  

  从2011年开始,阿尔法已经连续亏损了4年,债务负担超过30亿美元。阿尔法CEO凯文·克拉奇菲尔德在声明中称:“尽管是一个艰难的决定,但申请破产对于我们公司的未来而言,是在正确的时间采取正确的策略。”他同时表示,“美国煤炭业在过去几年里经历的变化和挑战,比过去30年里任何时候都多。”  

  目前,阿尔法股票已被纽交所停牌。知情人士称,在破产期间,阿尔法可能会出售部分最好的煤矿,或将这些煤矿交给债权人,并关闭其他煤矿。  

  阿尔法并不是美国第一家申请破产的煤炭巨头。过去3年,美国已有30多家煤炭公司申请破产,其中也包括爱国者煤炭和沃尔特能源等大型煤炭公司。彭博社数据显示,截至7月底,美国煤炭公司的合并市值已从2011年高峰时的780亿美元降至约120亿美元。  

  “阿尔法们”已经尘埃落定,而煤炭价格大幅下跌的利刃还悬在众多煤炭企业的头上。  

  破产只因“站错队”?  

  阿尔法2007年在纽交所上市,之后两次并购使它一举成为美国第二大煤炭生产商、最大的炼焦煤企业。业界对于阿尔法的并购毁誉参半。  

  2009年5月,阿尔法以20亿美元收购了当时美国第四大煤炭公司FCL,产量提升16%。  

  2011年,阿尔法再次出手,以71亿美元收购了梅西能源公司,这让阿尔法整体产量提升44%。至此,阿尔法在美国弗吉尼亚、西弗吉尼亚、肯塔基、宾夕法尼亚和怀俄明等州均设有开采业务分支,成为美国最大和涵盖地域最多样化的煤炭供应商之一。截至2012年12月,阿尔法一共经营了107个矿山和26个煤制备工厂。  

  不过,业内人士分析,阿尔法因收购而背负了沉重债务,尽管过去几年它一直在努力偿债,但截至申请破产时,仍有超过30亿美元债务。  

  更重要的是,美国的能源政策因为2012年奥巴马总统连任而进一步倾向于清洁能源。  

  2012年,奥巴马与罗姆尼竞选总统时在能源政策上“较劲”,罗姆尼倾向石油等传统能源,而奥巴马主张发展清洁能源。这使得美国煤炭企业也暗自“站队”,一部分煤企转而增加在天然气等清洁能源方面的探索,也有不少煤炭商仍坚守煤炭。阿尔法就属于后者。  

  2012年底,阿尔法宣布了重整业务投资组合的计划,明确不会放弃煤炭。当时,凯文·克拉奇菲尔德曾直言不讳地表示,“目前在地球上,每5人中就有一人用不上电,在这种困窘的情况下要‘删除’煤炭太不客观。”他的这一思路被认为过于“墨守成规”。  

  2011年至2012年间,随着页岩气革命的爆发,不断增加的供应使得天然气价格下滑约40%,这促使更多的电力公司转而使用天然气。  

  债多压身,过去3年一直在减产  

  时运不济,阿尔法2011年收购了梅西能源之后,国际煤炭市场一直在走下坡路,而阿尔法也一直连续亏损。数据显示,2012年,阿尔法亏损额达到6.8亿美元,2014年更是猛增到25.9亿美元。  

  在这3年中,阿尔法的经营一直与减产、裁员相伴。  

  2012年6月,阿尔法宣布停止肯塔基州4座煤矿的生产,削减动力煤产量,并裁员150人,主要原因是低煤价与高成本的“倒挂”对盈利能力造成损害。  

  3个月后,又一次减产、裁员接踵而来。2012年9月18日,阿尔法宣布,关闭旗下8座煤矿,并将在次年一季度结束前裁员1200人,占员工总数的近十分之一。  

  煤炭行业江河日下。据美国能源信息署统计,2013年美国煤炭产量总计约9.96亿吨,20年来年度煤炭产量首次低于10亿吨。即便产量降低,但年度消费总量只有9.2亿吨,仍然供大于求。  

  2014年9月,阿尔法再度宣布,对位于西弗吉尼亚州的11座露天矿进行裁员,裁员高达1100人。  

  不过,减产、裁员并没有为阿尔法的继续生存赢得机会,它还是在今年8月提交了破产申请。  

  美国煤炭行业会迎来倒闭潮吗?  

  2015年以来,煤炭市场毫无起色,煤炭价格承受下行压力。而对于美国煤炭企业而言,奥巴马8月3日宣布的《美国清洁电力计划》无疑又是一枚重磅炸弹。该计划要求美国现存的电厂到2030年时,与2005年相比要减少32%的温室气体排放量,同时要求届时美国发电量的28%来自风力和太阳能等再生能源(2014年这一比例仅为13%)。该计划还规定各州必须在2018年之前提交减排计划,并在2022年之前完成第一阶段的减排目标。  

  受到该计划冲击最直接的无疑就是煤炭行业。美国能源信息署公布的研究报告指出,清洁电力计划可能会造成煤炭产量下降高达40%,煤价也会下跌8%~10%左右。  

  分析人士指出,该政策对美国煤炭行业来说,是极其严厉而后果严重的。如果该计划真的实施,美国煤炭行业的倒闭潮和长期冬天可以预见。  

  《美国清洁电力计划》遭到了包括西弗吉尼亚、阿拉巴马、阿肯色等15个州的强烈抵制。这些州大多严重依赖于煤炭能源,它们近日已向联邦法院提出申诉。  

  尽管如此,清洁能源挤压煤炭企业的生存空间是不争的事实,未来预计还将愈演愈烈。  

  信达证券分析认为,目前在美国,火力发电贡献了约80%的二氧化碳排放量,是温室气体的主要元凶。美国此次清洁电力计划将矛头直接对准火力发电,对于煤炭和火电厂商来说无疑是一次重大打击。阿尔法申请破产保护的时间是个巧合,但这的确说明清洁电力计划这一富有争议的议案会给煤炭行业和美国能源消费者带来更大挑战。

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